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Alerte Webmaster Tools Rel-Alternate-Hreflang

dans SEO,
Le 27 octobre 2013 par Sébastien Monnier

Vendredi dernier, des alertes Webmaster Tools ont commencé à arriver sur un certain nombre de comptes à propos de la balise rel-alternate-hreflang pour avertir d’une mauvaise implémentation.

L’alerte Webmaster Tools

Voici à quoi ressemble de cette alerte (en anglais) :

Incorrect rel-alternate-hreflang implementation on VOTRESITE
Dear webmaster of VOTRESITE,

We have noticed that on a number of the pages on your site the rel-alternate-hreflang implementation is incorrect. For example:

[Exemples d’url]

In particular, there seems to be a problem with missing or incorrect bi-directional linking (when page A links with hreflang to page B, there must be a link back from B to A as well). When our algorithms detect conflicting signals like on these pages, they may make indexing and ranking decisions that do not match what you intended.

Traduction (par mes soins) :

Nous avons remarqué que sur un certain nombre de pages sur votre site, l’implémentation de rel-alternate-hreflang est incorrecte. 

En particulier, il semble y avoir un problème avec des mises en relations bi-directionnelles manquantes ou incorrectes (quand la page A relie la page B, via hreflang, cette dernière doit relier la page A, à son tour). Quand nos algorithmes détectent des conflits comme ceux-ci, ils peuvent prendre des décisions d’indexation et de ranking qui ne correspondent pas à ce que vous attendez.  

Cette balise rel-alternate-hreflang a été introduite il y a quelques mois par Google et permet au site multilingue d’indiquer à Google les correspondances entre les différentes langues. Elle n’est donc utile que si votre site est effectivement traduit en plusieurs langues avec à peu près la même structure. Si vous vendez des produits totalement différents, elle ne vous sera pas vraiment conseillée, sauf peut-être pour la page d’accueil.

Google donne plus de conseils sur la page d’aide dédiée à cette balise.

Que faut-il faire?

Tout d’abord, pas de panique. Il ne s’agit que d’une alerte sur une petite erreur de configuration de votre part. Voici quelques erreurs les plus fréquentes:

  • Faire un lien vers une page du domaine B sans faire de lien vers le domaine A
  • Faire un lien toujours vers la home page, même sur des pages internes
  • Faire un lien vers une 404
  • Faire un lien depuis une page de pagination p=2 vers une page sans pagination

Il vous faudra donc faire les corrections nécessaires, aussi bien sur le site A que sur le site B et vérifier si cette balise est bien pertinente pour l’ensemble de vos pages. Les exemples que nous avons pu voir étaient tous assez évidents à corriger. Avez-vous eu des implémentations plus difficiles à résoudre?  N’hésitez pas à nous en faire part dans les commentaires.